料理にサプライズと喜びを。寄り道を経て学び続ける料理人。

靭本町がく
今川 岳

靭本町がく 今川岳

■日々達成感を感じられる仕事。「自分ありき」であるという魅力。

料理人という仕事が好きな理由は何ですか。

今川氏:
日々、小さな達成感を感じられることですね。料理を食べたお客様からダイレクトに感想が返ってくるので、面白い。お客様に喜んでもらえて、「やってよかった」ということの積み重ねなんですよね。それがなかったら料理じゃなくて調理になってしまうし、食材選びにしろ仕込みにしろ、どこかがないがしろになってしまいます。

料理人として、店を持つことの魅力とは何なのでしょうか。

今川氏:
やはり、一国一城の主になれるといいますか、自分の裁量で何かができるということが大きいと思います。
僕は大学の時に土木についての勉強をしていたのですが、土木ってすごく規模が大きいんですよ。だから、自分でできることって少ないんです。その点、店は自分ありき。独立して初めて仕入れに行った時、「自分で何でも買える」というのがとても嬉しかったですね。自分で何でもできるという喜びは計り知れません。
勤めることで力を発揮する人もいるので、全員に独立を勧めるわけではありませんが、目指す価値は大いにあります。

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■地道な下積みがいつか花を咲かせる

料理人を志す人々に向けて、メッセージをお願いします。

今川氏:
料理の世界は綺麗なことばかりじゃなくて、地道な下積みの上に成り立っています。たとえ掃除や皿洗いの日々が続いても、最終的に料理以外の道に進むとしても、僕のように別の道から料理の世界に入るとしても、決して無駄にはならないはずです。経験の積み重ねから思いがけないことができたりします。
大切なのは向上心と向学心。学ぶ気持ちを大切に、修業に励んでください。料理の世界はいいことばかりじゃなくしんどいこともありますが、知識や技術がついて来たら先も見られるようになります。
何かしらしてみないと、花は咲かないですから。

(聞き手:市原 孝志、文:高瀬 真倫、写真:岡 隆司)

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